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LE CIGARIER (Deporaus betulae) !
(Coléoptère Curculionidae)
 
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Le "secret" du cigarier !
 
C'était à la mi-Mai, en bordure d'une allée forestière, et la chance aidant je suis tombé sur un noisetier où les cigares étaient particulièrement nombreux, et les "manufacturiers" eux aussi bien présents. Ne pouvant m'attarder (en dépit d'observations déjà prometteuses!), j'ai pu récupérer un petit lot de bestioles, lesquelles se sont très vite retrouvées au jardin, sur un noisetier en quelque sorte "vierge".
 
Dès le lendemain plusieurs cigares "pendouillaient" déjà au bout des branchettes, et à maintes reprises j'ai pu voir la minuscule bestiole à l'oeuvre, qu'il s'agisse de la découpe de la feuille, ou du plus "énigmatique" enroulement du cigare.
 
a)- le choix de la feuille
 
Elle est manifestement préférée horizontale, ou inclinée vers le sol en deçà de 45°. La taille importe peu, si ce n'est qu'elle influe évidemment sur la durée de la découpe, laquelle est de l'ordre d'1 h en moyenne.
 
b)- la découpe
 
Elle se fait transversalement, vers le milieu de la feuille, et selon une sinuosité plus ou moins constante et propre à l'espèce. La nervure centrale n'est que "mâchouillée", si je puis dire, ce qui va créer un point faible, expliquant que la partie foliaire sectionnée puisse basculer d'un coup (sous l'effet de la gravité et de son propre poids), pour se retrouver appendue à la verticale, dès l'achèvement de la coupe transversale.
 
A noter que le basculement est le plus souvent aussi brutal que spectaculaire, et que la bestiole a tout intérêt à se cramponner pour ne point tomber (imaginez que vous sciez la branche sur laquelle vous êtes assis !).
 
A noter encore que ce "mâchouillage" va tarir le flux de sève, parachevant ainsi le processus de flétrissement du végétal, ce qui favorise évidemment l'enroulement du cigare, mais aussi son dessèchement ultérieur, et à terme sa chute.
schéma de principe du découpage
Schéma de principe du découpage
 
Sur les cas observés le découpage s'est toujours fait par le dessus de la feuille, de gauche à droite, et la bestiole s'est toujours placée sur la partie qu'elle découpait. Vous noterez également qu' elle se positionne toujours perpendiculairement à la coupe, et se déplace latéralement (en "crabe") au fur et à mesure de la découpe.
 
 
c)- l'enroulement
 
Il commence quasiment sitôt la découpe transversale terminée, et toujours à partir de l'un des angles supérieurs de la partie sectionnée. La feuille étant vue de dessus, l'angle gauche induira un enroulement à droite, c.a.d. dans le sens des aiguilles d'une montre, et bien sûr vice-versa.
 
Contrairement au découpage proprement dit, vous noterez que l'enroulement se fait toujours par le dessous de la feuille. Vous noterez également qu'il est grandement favorisé par le flétrissement de la partie découpée (puisque privée de sève), mais aussi par la position verticale de cette dernière, ses pans flottant d'ailleurs tel un drapeau.
 
schéma de principe de l'enroulement
Schéma de principe de l'enroulement (feuilles vues de dessous)
 
 
positionnement du cigarierTout le "secret" de l'enroulement tient dans la position que la bestiole adopte dès l'ébauche de son cigare, c.a.d. dès le premier repli de la feuille. En réalité, comme le schéma ci-contre essaye de le montrer, elle se place en quelque sorte en "chevauchement", les pattes droites sur la partie restant à enrouler, et les gauches sur celle déjà enroulée. Vous l'aurez compris, quand les premières se cramponnent, les secondes tirent et génèrent ainsi l'enroulement.
 
A noter enfin que l'insecte ne travaille jamais la tête en bas, et qu'il "se les roule" en se positionnant le plus souvent à la partie supérieure de son cigare.
 
 
d)- CQFD....ou 3 lignes pour tout comprendre !
 
- Imaginez que vous êtes en train de rouler un tapis.....et à 2 petites différences près vous y serez !
 
- la première est que la bestiole se place toujours parallèlement à son cigare, et vous perpendiculairement à votre tapis ! 
 
- la seconde est que vous progressez à reculons, et elle "en crabe", autrement dit latéralement!
 
  
Un vrai record !
un vrai record !l'ouvrage et l'artisan (comparaison des tailles respectives) détail des proportions (sur noisetier)
 Qui croirait qu'une bestiole aussi minuscule puisse confectionner un "cigare" de 8 cm, et de surcroît seule !
A noter  que pour l' égaler il vous faudrait rouler un tapis de 45 m de large, et autant de longueur !!!
 
Pour conclure !
 
Au final, et je pense que vous en conviendrez, notre génial petit cigarier méritait bien cette page, d'autant que la modeste bestiole témoigne éloquemment de l'incroyable "ingéniosité" de la Nature, et plus exactement des étonnantes adaptations issues de l'Evolution.
 
 
FIN
 
les pages entomologiques d' andré lequet : http://www.insectes-net.fr